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Proxima Centauri的轨道图显示了它在未来几千年内对Alpha Centauri的位置(毕业数千年)。大量的背景恒星是因为Proxima Cen非常靠近银河系的平面。使用ESO的行星狩猎HARPS仪器,天文学家迄今为止有最强有力的证据表明,半人马座星座绕着半人马座阿尔法星A和B运行。自从最近发现一颗地球质量的行星以来,人们对我们邻近的半人马座阿尔法星系统的兴趣特别高。 Proxima b,围绕系统的第三颗恒星运行 - 和最接近太阳的恒星 - Proxima Centauri。虽然系统较大的恒星对,Alpha Centauri A和B,似乎在天空上有一个非常类似于较小的,较暗的Proxima Centauri的运动,但是还不可能证明这三颗恒星确实形成了单一的,重力束缚的三重系统。现在,三位天文学家皮埃尔·科维拉,弗雷德里克·瑟文宁和克里斯托夫·洛维斯都得出结论,这三颗恒星确实形成了一个束缚系统。自发现它以来的这个世纪,Proxima Centauri的模糊使得极其难以可靠地测量其径向速度 - 它朝向和远离地球的速度。但是现在ESO的行星狩猎HARPS仪器提供了对Proxima Centauri径向速度的极其精确的测量,并且通过考虑其他微妙效应已经实现了更高的准确度。因此,天文学家已经能够推导出与Alpha Centauri对和Proxima Centauri的径向速度非常相似的值,从而使人们相信它们形成了一个束缚系统。考虑到这些新的测量值,三颗恒星轨道的计算表明,半人马座和半人马座阿尔法星对之间的相对速度远低于三个恒星不会被重力束缚在一起的阈值。这一结果对我们理解Alpha Centauri系统和那里的行星形成具有重要意义。它强有力地表明,半人马座和半人马座阿尔法都是相同的年龄(大约60亿年),这反过来提供了轨道行星年龄的良好估计,Proxima b。天文学家推测这颗行星可能是在一个更加延伸的轨道上围绕近星座海岸线形成的,然后被带到它的当前位置,非常接近它的母星,这是由于半人马座的近距离传播到半人马座阿尔法星的表兄弟对。或者,行星可能在Alpha半人马座对周围形成,后来被Proxima Centauri的引力捕获。如果其中一个假设是正确的,那么这个行星有可能曾经是一个经历过熔化的冰冷世界,现在可能在其表面上有液态水。论文:Proxima绕Alpha Centauri的轨道资料来源: